Military Metaverse

Japón está acelerando el desarrollo de tecnología de defensa de vanguardia en medio de un entorno geopolítico turbulento, y un metaverso militar puede ser la herramienta «más efectiva» para que las fuerzas armadas japonesas se entrenen.

Las Defense Technology Guidelines 2023 del gobierno japonés publicadas en junio señalan la necesidad de adaptarse a las tecnologías cambiantes de la guerra moderna y apuntan a 12 prioridades clave para alrededor de 200 empresas seleccionadas extraoficialmente que participan en la campaña de tecnología de defensa del país.

En particular, estas incluyen «visualización de cosas invisibles» y «capacidades que convierten la información virtual/imaginaria en cosas reales«. En las próximas reuniones con las empresas que se suman a la iniciativa, se espera que el gobierno discuta la creación de un metaverso.

Braden R. Allenby, profesor presidente de la escuela de Ingeniería Sostenible y Entorno Construido en Ingeniería Civil de la Universidad Estatal de Arizona, comentaba a International Business Times que el interés de Japón en crear un metaverso militar no era sorprendente, dada la «armamentización concomitante de muchas tecnologías no tradicionales«

Crear ‘realidades’ engañosas a diferentes escalas puede ser la forma más eficaz de neutralizar los ataques de un adversario. La narrativa armada (un ataque que utiliza la confusión, la complejidad y los cismas políticos o sociales para socavar la voluntad de un enemigo) es el nuevo espacio de batalla.

Braden R. Allenby, profesor de la escuela de Ingeniería Sostenible y Entorno Construido en Ingeniería Civil de la Universidad Estatal de Arizona

La analista de defensa Jennifer McArdle y la directora ejecutiva de Tangram Flex Caitlin Dohrman escribieron en War On The Rocks el año pasado que un metaverso militar tiene muchas aplicaciones posibles, incluida la educación de tropas de alta tecnología, el reclutamiento inmersivo y la mejora potencial de la interoperabilidad entre las comunidades de defensa y seguridad.

El uso del engaño es «un arte militar de larga tradición«, dijo comentaba IBT Thammy Evans, investigadora no residente del Centro Geotecnológico del Atlantic Council. Un concepto así infundido en un metaverso de defensa es una táctica militar «legítima» que puede usarse para desviar un ataque, protegiendo no sólo a las tropas japonesas sino también a los civiles.

La historia de éxito más popular que utilizó el engaño en el ejército fue la Operación Fortaleza durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los ejércitos aliados instalaron edificios militares falsos y utilizaron tanques inflables y lanchas de desembarco ficticias para engañar a las fuerzas de la Alemania nazi.

Los expertos en seguridad descubrieron en un estudio de engaño de 2019, «Ataques inmersivos de realidad virtual y el joystick humano«, que era posible explotar los sistemas de realidad virtual «para controlar a los usuarios inmersos y moverlos a una ubicación en un espacio físico sin su conocimiento«. Los investigadores acuñaron el término «ataque de joystick humano» para describir dicho escenario.

Los investigadores, entre los que se encontraba el experto ciberforense Ibrahim «Abe» Baggili, pudieron superponer imágenes en el campo de visión de los participantes sin su conocimiento, e incluso modificaron los factores ambientales de la realidad virtual que obligaron a los participantes a golpear objetos físicos y paredes.

Baggili dijo a IBT que Japón puede utilizar el engaño virtualmente de varias maneras. Por ejemplo, las tropas pueden utilizar la «subversión» con el fin de cambiar un resultado en la toma de decisiones de un oponente. «Al aprovechar la realidad virtual, también pueden imitar a personas (o quizás figuras importantes) en el mundo real» a través de alguna forma de IA o IA generativa. A su vez, dicho mimetismo puede hacer que los usuarios crean en un mensaje específico o en algo falso sobre las figuras suplantadas.

Pero aclaró que el metaverso sigue siendo una «teoría«. Si bien ya existen aplicaciones de realidad virtual y realidad aumentada, aún quedan muchos obstáculos en el camino antes de lograr un metaverso para varios sectores, como el de defensa.